• Maud Bourgé

A passage from The Hunchback of Notre-Dame / Un passage de Notre-Dame de Paris



Son cerveau était un milieu particulier ; les idées qui le traversaient en sortaient toutes tordues. La réflexion qui provenait de cette réfraction était nécessairement divergente et déviée.

His brain was a unique medium; the ideas which passed through it emerged completely distorted. The reflection which resulted from this refraction was inevitably divergent and perverted.


De là mille illusions d'optique, mille aberrations de jugement, mille écarts où divaguait sa pensée, tantôt folle, tantôt idiote.

Hence a myriad of optical illusions, a myriad of aberrations of judgment, a myriad of deviations in which his thoughts strayed, at times crazy, at times stupid.


Le premier effet de cette fatale organisation, c’était de troubler le regard qu’il jetait sur les choses. Il n’en recevait presque aucune perception immédiate. Le monde extérieur lui semblait beaucoup plus loin qu’à nous.

The first effect of this fatal organization was to cloud the way he looked at things. He received hardly any immediate perception of them. The outside world seemed much further afield to him than it did to us.


The above passage from The Hunchback of Notre-Dame, in which Victor Hugo describes Quasimodo’s brain, gives full play to the evocative power of the author’s writing.

Le passage ci-dessus de Notre-Dame de Paris, dans lequel Victor Hugo décrit le cerveau de Quasimodo, donne libre cours à la puissance évocatrice de l’écriture de l’auteur.

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If Quasimodo’s brain seems to be the result of his “failed body,” its description reminds me of someone who is driven by his reptilian brain only. His failed brain causes a pathological lack empathy, a clear lack of moral compass, and an inflated ego. Doesn’t it sound suspiciously like one of the presidential candidates?

Si le cerveau de Quasimodo semble provenir de son « corps manqué », sa description me rappelle quelqu’un mû uniquement par son cerveau primitif. Son cerveau manqué provoque chez lui un manque d’empathie pathologique, un manque évident de sens moral, et un égo boursouflé. Cela ne ressemble-t-il pas étrangement à l’un des candidats à la présidence ?

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